domingo, 28 de fevereiro de 2016

A esquerda nos Estados Unidos - tarefa impossível?!


Nos EU, republicanos e democratas são duas faces de uma mesma moeda e essa moeda é, basicamente falando e no que realmente importa, neoliberal. As políticas neoliberais mais ou menos acentuada, iniciadas com Reagan, foram no fundamental mantidas em todas as Administrações até aos dias de hoje; mesmo Obama não modificou esse padrão. Talvez se possa dizer que a sensibilidade social dos democratas é mais progressista e que os republicanos tendem para o conservadorismo e mesmo para a reacção, mas no essencial as diferenças ficarão por aqui.

É neste contexto que surge Bernie Sanders, um candidato fora do sistema e um socialista que representa um pensamento de esquerda moderada. O entusiasmo que suscita, sobretudo entre as camadas jovens, que estavam afastada da politica, representa o reacender da esperança de que pode haver alternativa. Claro que ninguém pensa que ele chegue à Casa Branca até porque, mesmo que chegasse, o terreno politico está de tal modo minado que de nada adiantaria, mas pode ser a semente para a criação de um novo movimento politico que possa polarizar o descontentamento e criar uma alternativamente verdadeiramente democrática à plutocracia que tem governado os EU. Só esperamos que não seja mais um movimento como os Occupy Wall Street que acabe no fim do ciclo que lhe deu início - o das eleições presidenciais.

O lema de Sanders, “Bring People Together”, “Vamos unir as pessoas” talvez contribua para que se consiga romper com a lógica neoliberal da mercadorização, da competição e do individualismo, que são hoje parte integrante do ethos da sociedade norte americana e que funcionam como instrumento justificativo da extrema desigualdade social que se instalou e que separou ricos de pobres, brancos de negros e esfacelou o sentimento de comunidade.


sexta-feira, 26 de fevereiro de 2016

A quarta revolução industrial e a crise econômica



Na ressaca da crise financeira de 2008, desencadeada pela desvalorização dos ativos subprime nos Estados Unidos, entretanto disseminada mundialmente através do sistema bancário internacional, entramos hoje numa fase de anemia económica com baixas taxas de crescimento, instabilidade financeira e tendencia para a deflação (veja-se o atual preço do petróleo).

No sentido de resolver o problema, tem sido adotadas políticas monetárias agressivas: juros muito baixos, por vezes próximos de 0; mas também tem havido fuga de capitais dos países emergentes, nomeadamente da China, o motivo parece ser por um lado a aversão ao risco e por outro a expectativa de obter maior rentabilidade do capital nos mercados financeiros dado que, entretanto, os EU elevaram a taxa básica de juro.
Por seu turno, a crise dos países emergentes repercute-se novamente nos países desenvolvidos, seu ponto de partida porque logicamente tudo está encadeado e vive-se num mundo global, desse modo, parece aproximar-se um novo período de recessão da economia.

No meio desta turbulência, estamos paulatinamente a entrar na quarta revolução industrial, catapultada por novas tecnologias que esbatem as divisões entre o físico, o digital e o biológico, com o desenvolvimento da inteligência artificial (computadores e programas de software que, através do estudo de centenas de casos e do escrutínio de dados, fazem descobertas sensacionais) e da robótica (os cobots, ou seja robots colaborativos interagem com as pessoas) os drones, a nanotecnologia, a internet etc. etc.
As duas principais características da 4ª revolução industrial são a automação e a conectividade levada a uma escala nunca vista na qual todo o mundo interage com todo o mundo. A automação será responsável pela perda de cerca de 5 milhões de postos de trabalho (Relatório do Fórum Econômico Mundial) que poderão ser  desempenhados pelos cobots. 

Os favorecidos por esta revolução vão ser obviamente os países mais desenvolvidos tendo à cabeça os Estados Unidos por virtude do seu maior desenvolvimento tecnológico, mas mesmo nestes países vão agravar-se problemas como os do desemprego e previsivelmente o da desigualdade social e pobreza; por isso todo o quadro económico tem de ser repensado, e tem  de ser repensado rapidamente.

Texto inspirado
na leitura dMarcos Antonio Macedo Cintra. artigo da Carta Capital de
25-02-2016

quarta-feira, 24 de fevereiro de 2016

O declínio das esquerdas nos países latino-americanos


As sociedades latino-americanas, governadas por partidos de esquerda a partir de fins do século XX e inícios do século XXI, são sociedades em que existe uma fratura nítida entre, por um lado, os antigos donos do poder, com origem próxima ou remota nos colonizadores de ascendência espanhola (juntamente com a classe média que à volta deles gravita) e, por outro, a classe mais desfavorecida conotada com populações indígenas, desde sempre oprimidas.

De uma maneira geral, uma vez chegados ao poder, os governos de esquerda fizeram o que era mais fácil, redistribuíram rendimentos, mas não mudaram verdadeiramente a estrutura produtiva, e pouco se preocuparam com a educação da população. nem com a sua politização, insistindo apenas nos velhos chavões do imperialismo e do poder da burguesia, responsabilizados por todos os males que afligiam as populações.

Nesse contexto, quando, por vicissitudes várias, a redistribuição teve de ser reduzida, como por exemplo aconteceu no caso dos rendimentos do petróleo e de outras commodities, a população mais carenciada acabou culpando quem estava no poder. De facto quem estava no poder eram esquerdas, em princípio bem intencionadas, mas que não tiveram visão, e isso paga-se; isto é, em vez de apostarem no desenvolvimento dos países, apostaram em contentar mais ou menos as populações que realmente precisavam de apoio, mas não podiam ter esquecido  as outras vertentes. 

Ao nível da formação da opinião pública, estes erros e falta de visão das esquerdas foram explorados pelas oposições dos respetivos países, mestres na retórica e na arte do engodo. Esta mistura explosiva de inépcia dos governos e de mestria das oposições, relativamente cultas, letradas e bem falantes, formou o cenário que permite compreender o porquê do descrédito das esquerdas.

Há um outro aspeto muito pertinente que é identificado, entre outros, pela professora de ciência política Alicia Lissidini, da Universidade San Martín, em Buenos Aires,  que acusa ainda o presidencialismo forte e os "partidos políticos fracos" como responsáveis pela perda de prestigio da esquerda que, nesse aspeto, acaba por se confundir com a direita dos anteriores regimes autoritários/ditatotriais. Quer dizer os regimes de esquerda da América latina assumiram-se como regimes autoritários de sentido diferente na medida em que pretendiam agir em favor dos mais desfavorecidos, mas não deixaram de ser autoritários, não deixaram de seguir a linha vertical de estruturação do poder. Mas não esqueçamos que os meios de exercer o poder acabam por ter repercussão nos fins que se pretende atingir.

A acrescentar a tudo isto, há ainda a corrupção a que ‘o povo de esquerda’ também não é imune e o desgaste do poder que é quase inevitável ao fim de vários anos na berlinda, pelo que mais uma vez se constata que mais importante do que mudar as pessoas é mudar as estruturas, porque estas tendem a manter-se, mesmo quando as caras mudam.

Claro que o saldo das governações de esquerda está longe de ser negativo, com descidas significativas no índice de pobreza, (mas não nos indicadores de desigualdade social)  aumento do consumo e crescimento da economia, mas as pessoas beneficiadas têm a memória curta e, perante qualquer descida na sua atual situação, vocalizam também melhor o seu descontentamento.

No fundamental, do ponto de vista estritamente econômico, o que se verificou foi que os rendimentos provenientes do aumento das exportações foram rendimentos provenientes da exploração de recursos naturais e não foram aproveitados para medidas estruturais no desenvolvimento de uma economia menos dependente das flutuações dos preços desses mesmos recursos. 


De modo que reflexões deste tipo parecem-me muito necessarias para no futuro evitar os mesmos erros; pena é que sejam escassas.

sábado, 6 de fevereiro de 2016

Esquerda - principal fragilidade

A Esquerda, após o fracasso retumbante da experiência comunista na ex-união soviética (fins da década de oitenta), teve de abandonar o marxismo que, supostamente, teria inspirado essa mesma experiência. Todavia, ao invés de reabilitar a tradição intelectual progressista do Iluminismo, deixou que a direita dela se apropriasse e a enviesasse, através de um aproveitamento seletivo e de uma descontextualização.
Desse modo, a Esquerda, órfã do marxismo, ficou sem outras referências teóricas. Ora, tanto Adam Smith, como Locke, Condorcet ou Kant poderiam ter sido reabilitados, dado que há muito de progressista no pensamento destes autores; mas não foi isso que aconteceu porque, obviamente não eram marxistas, o que denuncia quão obtusa a Esquerda se tem mostrado. Não quer correr riscos, mas esquece que a inação intelectual é porventura o maior risco que pode correr porque fica sem qualquer orientação para uma ação política eficaz.
Ao abandonar essas referências, deixou um enorme vazio e permitiu que a Direita as explorasse vergonhosamente, assim, por exemplo, Kant, o honesto Kant, o pragmático, mas rebelde Locke, foram recuperados pela direita liberal sob pretexto de terem sacralizado (o que é muito discutível) a propriedade privada. Adam Smith tornou-se o patrono de uma instituição neoliberal inglesa, e Condorcet, o progressista Condorcet, transformou-se num ilustre desconhecido.
A Esquerda podia ter retomado a intuição brilhante do Iluminismo de que o progresso técnico e cientifico possibilita pensar um mundo sem pobreza e podia ter construído qualquer coisa a partir daí. Podia ter debatido o capitalismo e a economia de mercado a sério, não subestimando o sistema e tentando encontrar e explorar as suas contradições; pois numa análise séria, tem de se admitir que as sociedades capitalistas prosperaram enormemente e criaram riqueza, quando comparadas com as sociedades pre-capitalistas, mas não resolveram o problema da pobreza e da desigualdade social e isso tem de ser realçado e explicado a partir de um trabalho de análise objetivo e desapaixonado.

Em minha opinião, a Esquerda deveria ter abandonado os chavões e os slogans e ter feito pedagogia, mas nada disso aconteceu. Essa é a sua principal e indesculpável fragilidade.

quarta-feira, 3 de fevereiro de 2016

A LÓGICA DAS PRIVATIZAÇÔES

Soube-se recentemente da venda a privados do banco Efisa, em que eu e provavelmente 99% dos portugueses nunca tínhamos ouvido falar, e do envolvimento do sr.º Relvas, ao tempo mão direita e esquerda do 1º ministro Passos Coelho, no negócio que, como não podia deixar de ser, foi “resolvido” depois do Estado ter injetado milhões no referido banco.
Levantou-se algum burburinho face aos aspetos escandalosos desta privatização, mas esquece-se que este é apenas um micro fenómeno que se percebe muito bem, se tivermos em conta o macro-fenómeno das privatizações. Isto porque a lógica das privatizações, aqui e em toda a parte, é transferir dinheiro dos cidadãos - público - para as bolsas de alguns privados e ainda por cima é tudo mostrado como se nos fizessem um grande favor. À boleia vem a diabolização do estatal, a sua pretensa ineficiência, a necessidade de o Estado  não se imiscuir nos negócios, blá, bla.

O que é preciso é realçar esta lógica que preside às privatizações (aliás, em certa medida Piketty em O Capital no século XXI, refere o tema) lógica essa cujas premissas e conclusão são corroboradas por vasta evidência empírica fornecida pela história, que envolve fenómenos tão díspares como os bens das ordens religiosas no século XIX em Portugal, vendidos ao desbarato à alta burguesia, ou como o colapso da ex união soviética com a canalização da riqueza pública, para os recém criados multimilionários que são agora pessoas respeitabilíssimas, como,  em menor escala, o serão os relvas portugueses.


domingo, 31 de janeiro de 2016

Esquerda - a construção de uma alternativa


Um texto de João Gomes Martins
martinshttp://democraciasolidaria.alojamentogratuito.com/wp/?author=18 

cuja leitura aconselho vivamente suscitou-me os seguintes comentários: 

Em primeiro lugar quero dar-lhe os parabéns pelo excelente texto que produziu. Não é frequente encontrar este tipo de registo.

Se bem compreendo, o que está a questionar é se é possível uma alternativa ao capitalismo. Bem, em minha opinião, e o seu texto parece ir nesse sentido, é necessário começar por imaginar essa alternativa, mas está difícil, porque o bicho estrebucha mas não morre, é como a igreja católica treme, mas não cai!
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De qualquer modo há boas noticias, muitas pessoas começam a equacionar ou a procurar equacionar o problema e já tem a coragem de chamar os bois pelos nomes, falam em capitalismo, falam nas contradições e fugas para a frente do sistema, caso das guerras, nas escandalosas desigualdades e na pobreza endémica. Ainda não se atrevem a falar em Marx, ou pouco, mas lá chegaremos, pois ele não pode ser ignorado, tem de ser estudado, repensado e recriada parte do seu pensamento.

Como refere, o reformismo social democrata foi a primeira tentativa de ultrapassar as dificuldades, mas o sistema é em alguns aspetos incorrigível e aí tivemos e temos o neoliberalismo. 

O recurso que V. faz as ciências é muito interessante,
 parece-me que procura mostrar como cientificamente provado que o novo pode resultar em descontinuidade com o existente; mas talvez fosse necessário simplificar um pouco no sentido de explicar uma coisa complicada de uma forma simples, eu sei que é difícil, mas vale a tentativa. Quando fala no monstro, está a pensar no ‘socialismo real’ (continuo a achar a ideia muito gira).  São as chamadas tentativas e erros, mas às vezes os erros pagam-se muito caro.

Não percebi a ideia de conjuntos não constructíveis, mas a falta é com certeza minha.

O que sustenta o capitalismo, tanto quanto me é dado perceber, á a capacidade que ele tem de fazer passar interesses privados por interesses da comunidade, e fá-lo em grande parte à custa dos meios de comunicação social, que são a voz do dono. Continuo a insistir que o segredo está na comunicação social e na hegemonia cultural que ela permite, quem a tiver, está safo: as pessoas são preguiçosas, nem sempre são muito inteligentes e frequentemente nem sequer são boas pessoas, querem é defender a própria vidinha, não percebendo que desse modo estão a hipotecar a de todos . 

De qualquer modo, o ponto que me parece mais frágil na sua argumentação é que ainda não apareceu nenhuma teoria nova e por isso fica difícil o método de redução ao absurdo, único que a poderia  invalidar. 

quarta-feira, 13 de janeiro de 2016

Malthus e a justificação da injustiça social


Thomas Malthus (1766-1834), autor de An Essay on the Principles of Population (1798), conseguiu encontrar um racional forte e convincente para justificar a injustiça social, melhor dizendo, para justificar a pobreza e a miséria em que então vivia a maior parte da população do Reino Unido e não só. Esse racional, travestido com a formulação matemática, captou a atenção e o assentimento de vastos setores da população culta e, como não podia deixar de ser, contribuiu para o atraso na resolução do problema; de onde mais uma vez se prova como as ideias são importantes, pois criam, ou não, condições favoráveis à mudança.

Durante séculos, a pobreza tinha sido considerada normal e natural, querida porventura pelo próprio arquiteto divino; mas agora, no século do Iluminismo e do progresso científico, surgia alguém que vinha provar por A + B que ela era uma uma inevitabilidade. Malthus escreveu e todos acreditaram piamente, com algumas honrosas exceções, que, enquanto a população cresce em progressão geométrica, os meios de subsistência crescem em progressão aritmética, o que significa dizer que não há alimento para todos e, por isso, como Malthus também defendia, distribuir a riqueza existente seria apenas socializar a miséria ( diga-se em abono da verdade que, obviamente, ele fazia parte do grupo que não queria ser socializado).

Malthus não tinha dados estatísticos rigorosos, mas, de facto, na época, se a fecundidade era elevada, a mortalidade também o era e ele pensava que a única maneira de mitigar o problema seria não ajudar os pobres e esperar que eles morressem.
Para ajudar na resolução do problema, ainda teorizava acerca do salário que devia ser pago aos trabalhadores rurais (era na classe dos proprietários fundiários  a que pertencia que ele estava pensar) e, muito preocupado em limitar o crescimento da população, defendia o ‘salário de subsistência’ - uma espécie de salário mínimo da época - que permitia que o trabalhador não morresse de fome e assim se repusesse a força de trabalho e em simultâneo não favorecia a constituição de uma familia numerosa ou, se esta existisse, seria drasticamente reduzida pela fome e doenças que teria de enfrentar. Se o salário fosse acima da salário de subsistência, haveria familias mais numerosas ou esbanjamento do dinheiro na taverna; se fosse abaixo o trabalhador teria dificuldade ele próprio em sobreviver e assim não seria reposta a força de trabalho necessária.

Tudo muito bem calculado e muito bem nomeado! Claro que podemos naturalmente perguntar se realmente a defesa do salário de sobrevivência visava limitar o crescimento da população ou se era um subterfúgio para permitir que quem pagava salários de subsistência aos trabalhadores das suas terras se sentisse justificado, considerando que até estava a fazer uma boa ação.
Sabemos como funciona o discurso ideológico; sabemos que esconde, até para aquele que o produz, as verdadeiras motivações que se encontram na origem das propostas que apresenta. Ora o discurso de Malthus, hoje, com o distanciamento necessário, revela toda a sua natureza mistificadora, mas, curiosamente, quando, aluna de liceu hà umas boas décadas, dele tomei conhecimento, ninguém o desconstruiu e aceitei-o, acriticamente, pelo seu valor facial.


Claro que Malthus, como a historia o veio a provar,  enganou-se redondamente, mas se calhar, de facto, no fundo, ele não queria a verdade, queria apenas defender os seus próprios e particulares interesses. 

Realmente precisamos de desconfiar da razão, não para a abandonar mas para a aperfeiçoar; precisamos de uma nova racionalidade!